这个故事是与之合作出版的华盛顿邮报

200多年来,国会在很大程度上是作为该国创始人设想的 - 在当天最大的问题上达成妥协,同时宣称有权宣战,花纳税人的钱并控制总统职位。

今天,在一场将要决定谁在国会山运行的激烈竞选的前夕,这种模式实际上已经死亡。

It has been replaced by a weakened legislative branch in which debate is strictly curtailed, party leaders dictate the agenda, most elected representatives rarely get a say and government shutdowns are a regular threat due to chronic failures to agree on budgets, according to a new analysis of congressional data and documents by The Washington Post and manbetx球迷互动.

该研究发现,转型的发生速度相对较快 - 自2008年奥巴马总统大选以及随后的右翼茶党运动开始以来,政治笼罩政治的超极化气候引发了这种转变。分析发现,在那段时间里,随着政治中心基本消失,党的领导人已经坚持他们基地的要求,而长期鼓励审议交易的规则和传统已经让位于党派的僵局。

While few of these changes made headlines, taken together they have fundamentally altered the way Congress operates — and morphed this equally powerful branch of government into one that functions more as a junior partner to the executive, or doesn’t function at all when it comes to the country’s pressing priorities.

移民 - 近期选举中的一个主要爆发点 - 过去五年来国会仅在几天内正式辩论,没有解决方案达成两党卫生保健市场协议的努力 - 双方认为紧急的问题 - 陷入僵局。

7月,参议院多数党领袖米奇麦康奈尔R-Ky。拒绝允许就旨在限制美国境外影响力的提案进行辩论选举,警告同事这样的法案可能会成为“两周的磨难”,根据一项提案的赞助商,参议员。马可·鲁比奥,R-Fla。

相反,参议院在接下来的三个月中大部分时间都在确认唐纳德特朗普总统的司法和行政候选人。

“That’s why I left你不能再做任何事了,“2014年辞职的前俄克拉荷马州共和党参议员汤姆科伯恩说。

周二的选举可能会给国会大厦带来重大变化,特别是如果民主党赢得众议院的控制并对特朗普政府进行激进的调查,但几乎没有证据表明任何一方的领导人都准备重建旧制度。

“如果这种情况持续下去,它们将很快发展或转变为无关紧要,”前参议院多数党领袖Tom Daschle说,D-S.D。

奥巴马的选举引发了党派行动,然后是反对行动,将该机构推向了意识形态的角落 - 随后是特朗普的选举和一系列相反的行动。

为了记录这一转变,Post和manbetx球迷互动分析了众议院和参议院,委员会和国会议员的公开数据,可追溯到几十年前25年前开始出现一些制度性衰退,但该研究显示,过去10年来最严重的制度性下降。

研究表明:

  • 少年参议员参与当天议题的机会较少,主要是因为参议院领导人限制了投票数修订拟议的立法此类投票的数量已经缩减到麦康奈尔的历史最低点,不到所有点名的20%,低于12年前的67%。

  • 众议院议长保罗瑞恩R-Wis。,在领导人消除任何普通修订机会的情况下,在两年的领导力方面创下了历史新高Ryan的讨论频率是前任发言人Newt Gingrich,R-Ga在20年前所做的事情的四次。

  • 委员会开会比以往任何时候都更少考虑立法As recently as 2005 and 2006, House committees met 449 times to consider actual legislation, and Senate committees met 252 times; by 2015 and 2016, those numbers plummeted to 254 and 69 times, respectively, according to德克萨斯大学政策议程项目编制的数据

甚至新人也认识到这是徒劳的。

As heated Senate hearings on a Supreme Court nominee kicked off in early September, Sen.本萨斯,R-Neb。,致开幕词,解释为什么司法确认战已经变得如此恶劣他的论点是:当国会不能采取行动,导致诉讼并让法院解决纠纷时,总统填补了空白。

“每年都有越来越多的立法权力下放给行政部门双方都这样做立法机关无能为力立法机关很弱,“萨斯在他上任的第四年就说道。

委员会听证会处理立法

937 254 500 69 1989-90 2015-16 0 500 1000 参议院 克林顿 奥巴马 王牌 G.H.W衬套 毛重衬套 937 254 500 69 0 500 1000 1989-90 2015-16 参议院
注意:2015-16的数据不完整。 (布列塔尼梅斯/华盛顿邮报)

他说,行政机构现在制定法律,而不是国会“没有校舍摇滚的经文可以给字母汤代理商带来一大堆力量。”

这是真的那个七十年代的星期六早上叮当我只是一个比尔“今天的国会必须改写角色解释的常规命令 - 从委员会开始,在每个机构中通过,然后在众议院和参议院版本之间达成妥协 - 只发生在无争议的法案中,并提供全面的支持。

今天的一些领导人拒绝接受国会出现任何问题的观点,特别是麦康奈尔他指出,在对布雷特卡瓦诺的最高法院提名进行激烈的党派斗争的同时,两党以压倒性的方式通过法案来对抗阿片类药物流行病。

麦康奈尔说:“我们双方都能够就双方都深切关注的问题展开激烈的斗争,并在同一时间继续共同解决其他问题。”

共和党领导人坚持认为,这次近两年的国会会议是最富有成效的,突显共和党通过的1.5万亿美元减税政策之一,并认为媒体很少关注两党立法的通过。

麦康奈尔办公室提供了一系列成就,其中最引人注目的是对84名法官的确认该办事处还强调完成了两党水基础设施法案和联邦航空管理局五年的重新授权。

麦康奈尔的助手说,在通过法案来打击滥用阿片类药物和航空时,委员会主席与普通立法者合作,在立法到达参议院之前纳入了许多提案。

“这是几十年来最成功的国会,”麦康奈尔的发言人唐斯图尔特在一份声明中说。

修正案投票数作为参议院投票的百分比

0 50 100% 66% 20% 1989-90 2017 - 18 G.H.W衬套 克林顿 毛重衬套 奥巴马 王牌 1989-90 2017 - 18 0 50 100% 20% 66%
布列塔尼梅斯/华盛顿邮报

科本指责民主党在2006年和2008年的山体滑坡上建立了这样一个多数人,以至于里德不再向大多数共和党人伸出援助之手里德或者试图从他的核心小组中获得所有60张选票 - 在2009年和2010年的6个月中,他们持有阻挠议案的60个席位 - 或者只与几个温和的共和党人协商以锁定交易。

The former leader, who retired at the end of 2016, agrees that Democratic success played a role in changing Congress, but because so few Republicans were left who were willing to broker compromise.

“温和派要么全部失败,要么改变党派,”里德的总参谋长大卫克朗说。

反过来,共和党人开始使用以前很少使用过的议会武器,这使得里德和麦康奈尔之间的关系深受其害。

里德通过越来越多地关闭任何人在随后几年提出修正案的途径来应对。

2013年,里德结束了60票的阻挠议案除了最高法院之外的所有总统候选人旧时的参议员警告说,这是“核选择”并会引起反响。

2017年,面对民主党对特朗普最高法院提名人Neil Gorsuch的反对,麦康奈尔改变了规则,结束高等法院选秀的阻挠障碍

根据麦康奈尔的说法,结果是参议院主要在那里确认总统的选择 - “人事业务”。

几乎在2011年他成为众议院发言人时,共和党人约翰·博纳(John Boehner)就遭到保守派纯粹主义者的内部反抗,他反对与奥巴马的任何交易博纳有了头衔 - 但他的前任并没有真正的力量。

他控制了场地,但他无法与奥巴马进行大笔交易,因为他追求联邦债务或移民。

“人事”业务占参议院业务的百分比

4% 6% 55% 1989-90 2017 - 18 0 50 100% 克林顿 奥巴马 王牌 G.H.W衬套 毛重衬套 4% 6% 55% 0 三十 60% 1989-90 2007-08 2017 - 18
布列塔尼梅斯/华盛顿邮报

最后,2015年7月,众议员R-N.C。的Mark Meadows提出动议,要求Boehner作为发言人,只是在众议院近230年的历史中第二次有人曾使用该议会工具叛乱分子最初的目的是作为驱逐腐败说话者的快捷方式,用它来获取政治利益。

两个月后,博纳退出,而不是让众议院通过这样的投票。

十年前,像梅多斯这样的边缘人物将被降级为低等级委员会今天,他是福克斯新闻的常客,每周与总统聊几次。

华盛顿长期以来提供的一个解决方案是摆脱现在被接受的每周计划在会议中一周只有两天。

“留在会议中我想如果我们在这里待的时间更长,那就更好了,“参议员说。理查德谢尔比,R-Ala。,他正在国会完成他的第40个年头。

在今年秋天竞选共和党人的同时,瑞恩还吹捧了这届国会的成就,但他承认在更多反思时刻出现功能失调“我真的认为这个预算过程是无法挽回的,”他在宣布退休计划后于4月接受采访时说。

国会过去常常在截止日期前批准几张支出账单,然后在整个秋季通过其余的支出账单但是当共和党人在2011年接管众议院时,他们与奥巴马的摊牌让这个过程彻底失败。

2013年,共和党人迫使政府停止了为期16天的部分政府关闭,但奥巴马未能成功解除医疗保健法民主党人在今年1月因为与特朗普就移民问题意见不合而被迫停职三天。

七年多来,没有一个单一的支出法案按时通过,几乎总是导致一个巨大的措施资助每个联邦机构这个过程在3月下旬触底,几乎是整个财政年度的一半:排名和立法的立法者有不到24小时的时间来审查为政府提供资金的2000多页立法。

今年夏天和秋天,在民主党领导人的支持下,瑞恩和麦康奈尔试图通过正常的命令,通过12个年度法案,为政府提供资金。并且,根据9月的法定截止日期30,国会已经制定了五项支出法案,20年来最多。

但是,领导者通过限制普通人的参与来实现这一目标,并将流程关闭到除了少数强大的立法者之外的所有人如果特朗普没有为边界墙获得资金,他将在12月再次部分关闭。

一笔8540亿美元的账单覆盖了国防,卫生和人类服务部门以及教育部门 - 它在8月中旬接受了不到四天的辩论,参议员只被允许提出五项修正案,其中四项无争议,一致通过。

每一位新的国会领导人都会向普通会员提供承诺,他们将把这个地方带回辉煌的岁月,从一开始就通过委员会的过程。

“现在是时候开始推动美国前进了,”森D-Nev。的Harry Reid在2007年1月宣布成为多数党领袖他甚至与麦康奈尔举行了一次简短的联合新闻发布会,宣传他们的友谊 - 在他们继续在接下来的十年中度过一段激烈的争斗之前。

“如果你有想法,那就让我们听听吧,”莱恩三年前在听到演讲者的木槌时告诉他的同事们。

也许没有人承诺比麦康奈尔更开放的进程,麦康纳尔在2014年中期选举之前发表了几次演讲,誓言要结束里德统治的体制专政他挑选出一位参议员,阿拉斯加民主党人马克·贝吉奇,因为他从未对他在整个六年任期内提出的一项修正案进行投票。

“我们的选民应该在这个过程中发出更大的声音,”麦康纳尔说。

四年后,参议员丹沙利文一位击败贝吉奇的共和党人已经收到了对修正案只有一票

最初的罪魁祸首是众所周知的:分裂国家的政治两极分化。

“我真的不担心参议院这么多我确实担心我们国家本身就是这样,“参议员说。鲍勃科克,R-Tenn。,他在任职12年后即将退休“参议院非常反映美国人民。”

看到在下一次选举中获得多数席位的机会,每一方都首先关注的是通过推动其最忠诚的游击队员的投票率来争取政治上的胜利。

妥协立法,制定了数月,并允许双方进行数十次修改和投入,并没有激发任何一方的基础。

但Post-manbetx球迷互动检查显示,国会大多以传统方式运作,直到进入奥巴马的第一年。

Twenty years ago, the House leadership permitted debates to occur on about half of all bills众议员。南希佩洛西D-Calif。在2009年和2010年的演讲后半期开始收紧修正案今天,瑞安和他的共和党领导人对几乎所有法案的修正案都有最终决定权。

结果是,在重大问题上,国会的普通成员等待领导层闭门造车,并指导他们如何投票。

参议院的普通参与人数更加急剧下降。

八年前,在会议厅中超过一半的选票获得了修正 - 这意味着参议院的大部分行动都围绕着接受或拒绝成员提供的立法规定。到2013年和2014年,在里德的领导下,这一比率暴跌至20%麦康奈尔正在努力打破里德的纪录。

会议中的众议院和参议院日数

0 200 400 1989-90 2015-16 参议院 333 288 克林顿 奥巴马 王牌 G.H.W衬套 毛重衬套 288 288 274 333 0 200 400 1989-90 2015-16 参议院
布列塔尼梅斯/华盛顿邮报

达施勒认为国会是一个需要从头开始重建的机构,从新的竞选法律和不同的工作态度开始。

“这有点像被轰炸的建筑物,”他说“瓦砾就在那里,我们只需重建这座建筑,就会对曾经的建筑有所了解。”

方法

manbetx球迷互动和华盛顿邮报分析了立法活动的数据,以研究国会领导人如何控制法案辩论。

我们使用了参议院和众议院的唱名表决数据,以及有关的记录参议员提出的修正案和众议院立法辩论的规则投票数据来自manbetx球迷互动大会API,使用官方参议院记录修正案数据来自政府出版办公室的批量立法数据服务

为了计算参议院投票与总统提名相关的百分比,我们使用了所有提名的参议院唱名表决票,包括任何非确认票的程序票。

关于控制众议院辩论的规则数据,我们使用了来自中国的信息众议院委员会还有乔治亚大学政治学教授托尼麦当娜研究国会进程为了计算参议院参加会议的天数,我们使用了来自美国国会图书馆Congress.gov网站的数据

为了记录国会委员会关于立法的听证会的下降,我们使用了收集的数据比较议程项目,其中包括2016年结束的第114届国会听证会。

manbetx球迷互动和华盛顿邮报通过与纽约公共图书馆合作的两个现场活动将这个故事变为现实,题为“不规则秩序:国会如何真正运作”由主办Wyatt Cenac于11月13在曼哈顿图书馆的主要分支机构Baratunde Thurston,11月19在布朗克斯图书馆中心,华盛顿内部人士和记者将探讨不断变化的面孔和不断变化的国会内部运作。Learn more and register